你为什么会变胖,科学家们找到了可能的原因

发布时间:2019-03-07 15:52:06 作者:助医网
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瘦素是一种调节食欲的激素,一项关于瘦素的新研究揭示了一种此前未知的机制,它可能导致了至少10%的肥胖病例。这些发现可以帮助识别出患有这种疾病的个体。

  肥胖是全球一个主要的公共健康问题,估计有6.5亿人患有这种疾病。这种日益恶化的状况带来的最大挑战之一是弄清楚人们为什么会变胖,以及为什么有些人比其他人更容易肥胖。

  目前,科学家们已经确定了一种基因机制,这种机制可能在至少10%的肥胖病例中发挥了作用。这一发现可能有助于识别患有可治疗形式的瘦素的个体,为瘦素的生物学研究提供了新的线索。

  瘦素由脂肪细胞产生,可控制饥饿感。血液中瘦素的含量,以及大脑对瘦素的反应,有助于决定一个人会增加多少体重。

  科学家们在《自然医学》杂志上发表报告称,在小鼠体内,若调节瘦素产生的细胞机制发生改变,可能会导致一种可通过瘦素治疗的肥胖。来自人类遗传学研究的证据进一步表明,类似的机制可能也是导致一部分患者肥胖的原因。

瘦素是如何调节的

  25年前,科学家发现了瘦素,但并不了解调控瘦素基因的原理。瘦素激素的基因编码受相邻的DNA序列和调控因子的调控,这些调控因子在脂肪细胞中激活瘦素基因,并控制瘦素的生成量。在探索这一过程的过程中,科学家们将注意力集中在其中一个调节因子上,即长链非编码RNA,或lncRNA)。

  当研究人员设计了没有这种特定lncRNA的老鼠,并喂它们高脂肪食物时,老鼠变胖了,但它们的脂肪细胞产生的瘦素明显减少。这一不寻常的发现向科学家们表明,如果没有lncRNA的帮助,瘦素基因无法表达正常水平的瘦素。相比之下,一组喂食相同食物的未改变对照组小鼠体重增加,产生了预期的瘦素。

  此外,当这些低瘦素小鼠接受瘦素注射治疗时,它们的体重减轻了——换句话说,瘦素基本上治愈了它们。研究人员说,一些由类似的基因异常导致的肥胖也可以通过瘦素疗法减肥。大型研究数据显示,有不少肥胖人群存在这种潜在的瘦素抑制突变。

  目前尚不清楚有多少肥胖患者是由瘦素基因失调造成的,但有理由相信,瘦素可能导致多达10%的肥胖病例。