PET扫描显示女性的大脑比同龄男性年轻3岁

发布时间:2019-02-13 10:28:20 作者:助医网
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时间对女人和男人的大脑有着不同的影响。虽然大脑会随着年龄的增长而萎缩,但男性的萎缩速度要快于女性。随着人们年龄的增长,大脑的新陈代谢会减慢,这一点在男性和女性之间也可能有所不同。

  Manu Goyal,医学博士,Goyal和他的同事们发现女性的大脑似乎比同龄男性年轻3岁。这些发现可以解释为什么女性比男性更能保持认知能力。

  时间对女人和男人的大脑有着不同的影响。虽然大脑会随着年龄的增长而萎缩,但男性的萎缩速度要快于女性。随着人们年龄的增长,大脑的新陈代谢会减慢,这一点在男性和女性之间也可能有所不同。

  圣路易斯华盛顿大学医学院(Washington University School of Medicine)的一项新研究发现,从新陈代谢的角度来看,女性的大脑似乎比同龄男性年轻3岁左右。这项研究结果将于2月4日的那一周在《美国国家科学院院刊》(Proceedings of The National Academy of Sciences)网站上公布。研究结果可能会为女性比男性更容易保持思维敏捷提供线索。

  “我们刚刚开始了解各种与性有关的因素如何影响大脑衰老的轨迹,以及它们如何影响大脑对神经退行性疾病的易感性,”该大学马林克罗特放射学研究所(Mallinckrodt Institute of radiology)放射学助理教授、资深作者、医学博士马努·戈亚尔(Manu Goyal)说。“随着年龄的增长,大脑的新陈代谢可能会帮助我们理解男女之间的一些差异。”

  大脑靠糖运转,但随着人的成长和年龄的增长,大脑对糖的利用方式也会发生变化。婴儿和儿童在一个叫做有氧糖酵解的过程中使用一些大脑燃料,这个过程维持大脑的发育和成熟。剩下的糖被用来为日常的思考和行动提供能量。在青少年和年轻人中,相当一部分的脑糖也用于有氧糖酵解,但随着年龄的增长,这一比例逐渐下降,在60多岁时趋于稳定。

  但研究人员对男女大脑新陈代谢的差异知之甚少。因此,戈亚尔和他的同事们,包括医学博士马库斯·瑞克、医学博士艾伦·a·沃尔夫和放射学教授伊迪丝·l·沃尔夫,以及放射学副教授安德烈·弗拉森科,研究了205个人的大脑是如何使用糖的。

  这项研究的参与者包括121名女性和84名男性,年龄从20岁到82岁不等。研究人员对他们进行了PET扫描,以测量他们大脑中的氧气和葡萄糖流量。研究人员测定了每个人大脑不同区域的有氧糖酵解所需的糖分比例。他们训练了一种机器学习算法,通过输入男性的年龄和大脑代谢数据来发现年龄和大脑代谢之间的关系。然后,研究人员将女性大脑的新陈代谢数据输入到算法中,并指导该程序根据新陈代谢来计算每个女性的大脑年龄。该算法得出的大脑年龄平均比女性的实际年龄小3.8岁。

  研究人员还进行了相反的分析:他们在女性的数据上训练算法,并将其应用到男性的数据上。这一次,该算法报告称,男性的大脑比实际年龄大2.4岁。

  戈亚尔说:“男性和女性在计算大脑年龄上的平均差异是显著的,而且是可重复的,但这只是任何两个个体之间差异的一小部分。”“这种差异比许多报道的性别差异都要大,但远不及身高等一些性别差异那么大。”

  女性大脑的相对年轻甚至在最年轻的20多岁的参与者中也能检测到。

  “并不是说男性的大脑衰老得更快——他们成年时的年龄比女性大三岁左右,而且这种情况会持续一生,”戈亚尔说。他同时也是神经学和神经科学的助理教授。“我们不知道这是什么意思。我认为这可能意味着女性在晚年没有经历那么多认知衰退的原因是她们的大脑实际上更年轻,我们目前正在进行一项研究来证实这一点。

  在理性、记忆力和解决问题的测试中,年龄较大的女性往往比同龄男性得分更高。Goyal、Raichle、Vlassenko和他的同事们正在对一群成年人进行长期跟踪研究,以观察大脑看起来更年轻的人是否更不容易出现认知问题。